Initiées par Halbwachs (1925, 1950) et Bartlett (1932), la réflexion et la recherche concernant la notion de mémoire collective ont bénéficié récemment d’un regain d’intérêt (Middleton et Edwards, 1997; Penebaker, Paez, et Rimé, 1997; Haas et Jodelet, 1999). La mémoire collective contribue à façonner l’identité d’un groupe; elle est donc un enjeu social et politique crucial. De ce fait, elle est susceptible de subir des distorsions afin de servir les intérêts identitaires du groupe (Baumeister, 1997). L’histoire de la colonisation belge au Congo est un objet d’étude particulièrement pertinent dans la mesure où des polémiques concernant le rôle des Belges au Congo ont été récemment portées dans l’espace public. Nous étudions la manière dont cette histoire est re-construite dans les discours d’anciens coloniaux belges et de Congolais ayant vécu au Congo durant la période coloniale en portant notre attention sur les dynamiques identitaires sous-tendant ces discours. [Initiated by Halbwachs (1925, 1950) and Bartlett (1932), the interest for collective memory have recently been revived (Middleton and Edwards, 1997; Penebaker, Paez, and Rimé, 1997; Haas and Jodelet, 1999). Collective memory contributes to fashioning group identity. It is therefore of crucial social and political importance. Memory is likely to be distorted in order to serve identity-related needs (Baumeister, 1997). The history of Belgian colonial action is a highgly relevant in this regard in view of the public controversies that have surrounded Belgian colonial action in Congo. We study how this history is reconstructed in the discourse of former colonials and colonised by focusing on the identity-related dynamics governing those accounts. ]

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